HERENCIAS: Preguntas claves a la hora de otorgar testamento o heredar.

1º) ¿Puedo disponer a mi muerte de mis bienes y derechos libremente?

En España no hay libertad absoluta a la hora de designar los bienes y derechos que tenemos en el momento de nuestro fallecimiento (salvo en algunos lugares que se rigen por derechos forales).

La Ley nos impone una serie de obligaciones o limitaciones a la hora de designar nuestros bienes y derechos a ciertas personas, debiendo tener en cuenta la legítima.

Debemos distinguir entre dos casos:

a) Para el caso en el que el fallecido no haya dejado testamento en el momento de su muerte, la herencia deberá repartirse del siguiente modo:

  • Si el fallecido tuviera hijos: La herencia se repartiera en parte iguales entre todos los hijos, si alguno de los hijos hubiese fallecido antes, y a su vez esté tuviera hijos, la parte que le hubiese correspondido al fallecido se repartirá entre sus hijos en partes iguales, es decir, entre los nietos del fallecido.

Si el fallecido estaba casado le corresponderá a su cónyuge el usufructo de un tercio de la herencia.

  • Para el caso de que el fallecido no tuviera hijos, la herencia les corresponderá a sus padres por partes iguales para el caso de que ambos vivieran, si no todo al que viva.

Al viudo o viuda la mitad de la herencia en usufructo.

  • Si no viven los padres, ni tiene ascendencia de ningún tipo, todo lo heredara el viudo o viuda.
  • Si no tuviera cónyuge, ni hijos, ni ascendientes, la herencia corresponderá a sus sobrinos y a falta de estos, a sus tíos, y si tampoco los tuviera a sus primos.
  • Para el hipotético caso de que no existiera ninguno de los familiares mencionados anteriormente, los bienes y derechos pasaran al Estado.
  • b)Ahora pasaremos a analizar el caso de que el fallecido hubiese hecho testamento:

En este caso la Ley tampoco nos permite dejar los bienes y derecho a nuestra elección, tendremos que respetar la parte de la legítima, es decir, tendremos que designar bienes para los herederos forzosos, que son los siguientes:

  • Hijos y descendientes respecto de sus padres y ascendientes.
  • A falta de los anteriores, los padres y ascendientes respecto de sus hijos y descendientes.
  • El viudo o viuda.

A ellos les corresponderá por Ley 2/3 de toda la herencia, sin embargo una parte de esos 2/3 los podrá dejar en herencia a su elección, esta parte es lo que se llama “La mejora”, y podrá aplicarse entre sus hijos o descendientes a su elección.

Por último, el 1/3 restante se repartirá a elección del fallecido sin ninguna limitación.

Al cónyuge del fallecido le corresponderá el derecho de usufructo del 1/3 de mejora, para el caso de que hubiese hijos o descendientes, si no tendrá derecho al usufructo de la mitad de toda la herencia.

 

2º) ¿Qué es el derecho al usufructo?

El usufructo da derecho a disfrutar de los bienes y derechos que le corresponda con la obligación de conservar su forma y sustancia, para que cuando pierda ese derecho o fallezca, devolver esos bienes al propietario, es decir, al que sea heredero de los mismos.

Un ejemplo es el caso en que el fallecido tuviera hijos y  dejara en herencia una vivienda, los herederos serian los hijos, pero la viuda o viudo ostentaría el derecho de usufructo sobre la vivienda mientras viva, y por tanto, podrá vivir en ella.

 

3º) ¿Puedo desheredar a alguno de mis herederos legítimos?

La desheredación quiere decir que podemos privar de la legítima a alguno de los herederos forzosos. Pero no se puede desheredar a nadie sin una causa justa, las causas de desheredación con las siguientes:

Las causas genéricas de desheredación son:

  • Los padres no pueden heredar a sus hijos si los han abandonado, corrompido o prostituido.
  • Tampoco puede suceder el que ha sido condenado en juicio por atentar contra la vida del testador, de su cónyuge, descendientes o ascendientes.
  • El que hubiese acusado al testador de cometer un delito que pueda ser castigado con la pena de prisión grave, si la acusación se declara calumniosa.
  • El heredero mayor de edad, que sepa que el testador ha fallecido de forma violenta y no comunique su muerte a la justicia, salvo en los casos en los que ya se estuviese investigando.
  • El que con amenaza, fraude o violencia obligue o impida al testador a hacer testamento, modificarlo u oculte maliciosamente el que se haya realizado.

Además de las causas anteriores, existen unas causas específicas:

  • Para desheredar a los hijos y descendientes:
    • Negar alimentos al padre o ascendiente que realiza la desheredación sin motivo aparente.
    • Injuriar o maltratar gravemente ya sea de obra o de palabra.
  • Para desheredar a los padres:
    • Haber sido privados de la patria potestad judicialmente por incumplimiento de los deberes que comporta.
    • Haber negado alimentos a sus hijos o descendientes sin motivo legítimo.
    • Haber atentado uno de los padres contra la vida del otro y no existiese entre ambos la reconciliación.
  • Para desheredar al cónyuge:
    • Incumplir grave o reiteradamente los deberes conyugales.
    • Negar alimentos a los hijos o al otro cónyuge.
    • Atentar contra la vida del cónyuge testador, si no hay reconciliación posterior.

 

4º) ¿Qué quiere decir aceptar una herencia a beneficio de inventario?

Por aceptar una herencia el heredero además de adquirir una serie de bienes deberá de responder de unas deudas y cargas de lo heredado, y no solamente con lo heredado sino también con sus propios bienes.

Para que esto no suceda se le concede al heredero el beneficio de inventario, que se define como un poder o facultar de autolimitar su responsabilidad como tal a los bienes de la herencia, es decir, habrá que liquidarse la herencia primero y solo heredara para el caso de que no queden deudas y cargas.

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